Ga er maar voor zitten, want dit wordt weer een uitgebreide blog waarin ik je alle hoeken van Kefalonia ga laten zien. Zo deel ik een paar autoroutes die je naar de meest bezochte hotspots van het eiland leiden, maar vertel ik je ook waar je kunt bijkomen van je dagelijkse sleur zonder de massa. Zo ga je goed voorbereid op vakantie en hoef je niets te missen.

Voor een volledige Kefaloniabeleving kun je tijdens het lezen van deze blog de afspeellijst hiernaast beluisteren die ik bij elkaar heb geshazamt tijdens deze reis. 😉

Poros: mijn uitgangspunt voor het ontdekken van Kefalonia

Voor de derde keer vertrok ik met Ross Holidays richting Griekenland. Eerder ontdekte ik de prachtige plekken Lefkas en Parga al. Het kleinschalige waar Ross Holidays zich op focust, bevalt me uitstekend. Even ontsnappen aan de drukte van thuis en weg van het massatoerisme. De bestemming deze keer: het Ionische eiland Kefalonia. Zelf heb ik Kefalonia ontdekt vanuit het gemoedelijke en onontdekte Poros.

Poros

Bezienswaardigheden en autoroutes op Kefalonia

1. Melissani Cave en omgeving

Melissani Cave – Sami – Antisamos Beach – Agia Effimia

Melissani Cave

Laat ik maar meteen met de meest toeristische en bijzondere bezienswaardigheid van Kefalonia beginnen: de Melissani-grot. De cenote (een water bevattende grot of poel) van Melissani ligt op de zuidoostelijke helling van de Frydi-heuvel. De huidige vorm is ontstaan door het instorten van een groot deel van het dak. Het gat dat is ontstaan is zo’n 15 bij 25 meter. De cenote zelf is zo’n 60 bij 40 meter en ligt 20 meter onder het oppervlak. De diepte varieert van 10 tot 35 meter.

Naast het water ligt er nog een langwerpig eilandje van zo’n 30 meter. Je ziet jezelf misschien al liggen op dit eilandje, maar dit eilandje bestaat eigenlijk alleen maar uit puin van de instorting van het dak. Verder zijn de muren omgeven door stalactieten.

Hoewel je voor fotografie normaal gesproken het mooiste licht hebt tijdens de gouden uurtjes gedurende de zonsopkomst en de zonsondergang geldt dit niet voor het fotograferen van deze grot. De beste tijd voor een bezoek aan de Melissani-grot is midden op de dag rond 13.00 uur wanneer de zon op zijn hoogst staat. De reden hiervoor is dat alleen het directe zonlicht op het water ervoor zorgt dat het fantastisch turquoise kleurt. Iedereen wil dit spektakel natuurlijk op het mooiste moment van de dag bezoeken, dus bereid je vast voor op de drukte.

Melissani Cave

Je bezoekt de grot via een trap en een geleidelijk aflopende onderdoorgang die je naar de bootjes leidt. Een boottochtje duurt zo’n tien minuten en is lopende bandwerk, dus verwacht er niet teveel van. Desondanks is het prachtig om met eigen ogen te zien. Wel vind ik het wat overpriced. Als je geluk hebt mag je twee keer voor de prijs van één. Ik bleef nog wat foto’s maken vanaf de kant en het was rustig (begin juni), dus zo’n mannetje nodigde me uit voor nog een tochtje. Even lief lachen! Geen garanties. 😉

Voorheen kon je de grot niet alleen vanuit de grot zelf, maar ook van bovenaf bekijken. Tegenwoordig is dit helaas niet meer mogelijk in verband met de veiligheid. Het gebied is hermetisch afgezet met hekken.

Magische momenten in de Melissanigrot
Het eilandje en de stalactieten vanuit het bootje

Praktische informatie voor een bezoek aan de Melissani-grot

Toegang: €8 voor volwassenen, €4 voor kinderen en gratis toegang voor gehandicapten.
Openingstijden: 9.30 – 17.00 uur
Parkeren: Je kunt er gratis parkeren.
Services: Er is een souvenirwinkeltje. Daarnaast kun je er eten en drinken kopen en is er een klein barretje.

Sami

Vlakbij de Melissani-grot ligt havenplaatsje Sami. Sami zelf vond ik niet heel bijzonder. Wel zijn er gezellige terrasjes aan de boulevard waar je onder het genot van een zeebriesje lekker kunt lunchen of dineren.

europa-griekenland-ionische-eilanden-kefalonia-sami-lunch
Lunch in Sami

Antisamos Beach

Op zo’n tien minuten rijden van Sami vind je Antisamos Beach. Dit levendige en ietwat toeristische strand is bekend geworden door de film Captain Corelli’s Mandolin. Als je in de omgeving van Sami verblijft en een mooi en georganiseerd strand met beach bars, ligbedden en watersportactiviteiten zoekt ben je hier aan het juiste adres. Wil je in het hoogseizoen zeker zijn van een ligbed en een parasol, dan kun je het best zo vroeg mogelijk komen.

Agia Paraskevi Beach

Zoek je een iets rustigere en minder toeristische plek, dan is Agia Paraskevi Beach een aanrader. Je vindt dit idyllische baaitje tussen Sami en Agia Effimia. Het heeft een wit kiezelstrand en superhelder water met azuurblauwe kleur. Het heeft een ruim opgezette, schaduwrijke weide met ligbedden, gelegen onder de bomen. De ligweide is omheind met een hek, dus als je kids hebt kun je die er met een gerust hart laten spelen. Voor een hapje en een drankje kun je terecht bij het restaurant en parkeren doe je hier gratis. Voor twee ligbedden betaal je €7.

Agia Effimia

De route van Sami tot aan Agia Effimia loopt pal langs de kust. Er zijn op Kefalonia maar weinig wegen die echt dicht langs de kust liggen, dus als je van toeren houdt en wat meer van de omgeving wilt zien is dit voor de afwisseling wel een leuke route.

Een privéstrandje langs de kust
De kust tot aan Agia Effimia

Agia Effimia is een traditioneel vissersdorpje. In tegenstelling tot Sami heeft het wat meer sfeer, mede door de vrolijk gekleurde herenhuizen, omringd door groen. Het heeft een knusse boulevard met wat winkeltjes en gezellige terrasjes. Vergeet vooral geen ijsje te eten bij Dodoni!

Agia Effimia
Windslingers in één van de winkeltjes

2. Relaxen op het strand van Skala

Skala is één van de populairste vakantiebestemmingen van Kefalonia. Ondanks de populariteit en de vele resorts vond ik het qua drukte reuze meevallen. Doordat het een langgerekt strand heeft met voldoende strandtenten is er altijd wel een plekje. Als je van rust houdt, kun je prima bij Hotel Paspalis tussen de oudjes gaan liggen. Voor een parasol met twee bedden ben je hier €10 kwijt. Bij de hippere Ammos Beach Bar betaal je iets meer. Je krijgt er dan wel muziek bij én service op het strand, iets dat ze bij Paspalis niet bieden. Ik voegde me bij de oudjes.

Hoewel het een zandstrand is, liggen er vanaf de branding tot in de zee meer kiezeltjes. Waterschoenen zijn echter niet per sé nodig. Voor watersporters zijn er allerlei activiteiten te doen zoals suppen, waterskiën en met de bananenboot.

Het strand van Skala

Heb je na het zwemmen trek gekregen? Dwars op de boulevard van Skala bevinden zich de cafés, restaurants en winkeltjes. Het vele groen, de klinkers van de weg en het roze geschilderde kerkje geven het een sfeervolle uitstraling. Het ligt op een kwartiertje rijden van Poros en was voor mij dus een prima uitstap om een dagje te relaxen. Voor de lekkerste stuffed burgers moet je bij restaurant Siroco zijn en dat voor maar €11,90!

Agios Gerasimos
De stuffed burger (sorry ben geen foodfotograaf)

3. Rondtoeren op schiereiland Paliki

Lixouri – Xi Beach/Mega Lakkos – Agia Eleni – Petani Beach – Atheras

Lixouri

Lixouri is de op twee na grootste stad van Kefalonia en bevindt zich op schiereiland Paliki. Vanuit Argostoli kun je er met de auto naartoe rijden (60 minuten) of de veerboot pakken (30 minuten). De veerboot gaat om het half uur. Je checkt de actuele vertrektijden op www.gtp.gr. Ik ben ernaartoe gereden via de kust.

Is Lixouri de moeite waard voor een bezoek? Het antwoordt hierop is natuurlijk subjectief. Persoonlijk vind ik het niet echt een hoogtepunt an sich. Wanneer je het combineert met de rest van de route is het wel leuk om even doorheen te lopen en een terrasje te pakken. Je kunt er ook voor kiezen om er met de boot naartoe te gaan en er op die manier een uitje van te maken. Een boottochtje met 30 graden is tenslotte altijd een goed idee!

Agios Pantokrator in Lixouri
Een freddoccino op het centrale plein om af te koelen

De rode stranden van Xi Beach en Mega Lakkos

In het zuiden van het Paliki-schiereiland kleuren de zandstranden rood. Hoe dan? Deze rode kleur ontstaat door erosie van de rotsen. Best een maf gezicht als je dit nog niet eerder hebt gezien. Xi Beach, ook wel het Rode Strand genoemd, heeft zijn naam te danken aan de vorm. Men zegt dat het op een langgerekte Griekse letter ξ lijkt. Deze letter spreek je dus uit als Xi.

Wanneer je van levendigheid houdt zou ik voor Xi Beach kiezen. Wanneer je liever de rust opzoekt, kun je beter voor Mega Lakkos kiezen. Ze liggen in het verlengde van elkaar en bij beide stranden kun je met de auto tot dicht aan het strand komen.

Parkeren doe je er gratis. Ook loopt het strand langzaam af, wat het ideaal maakt voor een bezoek met kinderen. Het zand van Koutala Beach heeft trouwens dezelfde rode kleur, maar is een stuk moeilijker bereikbaar.

Het rode strand van Xi

Agia Eleni

Om bij het kleine, maar idyllische strandje Agia Eleni te komen moet je wel echt een auto tot je beschikking hebben. Vanaf het dorpje Damoulianata is het nog tien minuten rijden voor je aan de andere kant van de berg bent. Het is een ongeorganiseerd strand, dus zorg ervoor dat je voldoende drinken en een parasol meeneemt!

Wanneer je de zigzagroute volgt kom je uit bij het strand van Agia Eleni

Petani Beach

Petani Beach is een groot strand aan de westkust van schiereiland Paliki. Het ligt op 35 km van de hoofdstad Argostoli en 13 km van Lixouri. Petani Beach is ook wel vergelijkbaar met Myrthos Beach; ze zijn ongeveer even groot, hebben dezelfde vorm en zijn allebei geschikt om van een zonsondergang te genieten. Ook zijn er een paar strandtenten en kun je je auto er gratis parkeren.

Atheras

De route naar het strand van Atheras is ontzettend groen. Vanaf een afstandje heb je al een paar keer mooi zicht op de baai.

Onderweg naar Atheras

Het meest fotogenieke plekje van het strand van Atheras is het blauwe kerkje Agios Spyridon. Wanneer je aan komt rijden is hij niet direct zichtbaar; hij zit aan de linkerkant van de baai achter een reeks bomen. Via een wandelpaadje vanaf de weg kom je vanzelf bij het strandje. Stuit je, net zoals ik, op een hek met bord waarop staat dat het niet bereikbaar is? Ga dan iets terug en je ziet vanzelf een paadje naar beneden toe. Helemaal tot aan het kerkje kun je niet komen wegens instortingsgevaar, maar vanaf dit baaitje heb je er het beste zicht op en kun je even genieten van de rust met op de achtergrond het kabbelende water.

Een verlaten strandje met een blauw kerkje en een ondergaande zon
Agios Spyridon

In Atheras zijn er twee (vis)taverna’s te vinden. Ligbedden en parasols zijn er niet, dus be prepared wanneer je van plan bent om hier een dagje te vertoeven.

4. Een dagje slenteren in Argostoli

I love Kefalonia

Een bezoek aan de letters I love Kefalonia kan natuurlijk niet ontbreken als je in Argostoli bent. Je vindt ze op de boulevard ter hoogte van het theater. Zie hieronder de locatie in Google Maps.

De letters I love Kefalonia aan de kade
De befaamde letters I love Kefalonia

The Lighthouse of St. Theodore

De vuurtoren van Saint Theodore ligt op 3 kilometer van Argostoli, vlakbij de Katavothres. Bij het zien van de vuurtoren dacht ik in eerste instantie: “Wat een leuk prieeltje.” Bleek het de vuurtoren te zijn. 😂 Zo’n atypische vuurtoren is het dus. De ’toren’ is 8 meter hoog en bevat 20 kolommen. Het is een populaire en veel gefotografeerde plek, vooral tijdens de zonsondergang. Als je de boot van of naar Lixouri neemt zie je hem onderweg ook.

De vuurtoren van Saint Theodore

Caretta-Caretta waterschildpadden

Zelf heb ik helaas geen schildpadden gezien, maar ik heb er ook niet actief naar gezocht. Er waren teveel andere dingen die ik wilde zien en doen. In de ochtend, wanneer de vissersboten terugkomen met de vangst van de dag en hun vangst vanaf de boot verkopen, heb je in ieder geval de meeste kans om ze te zien.

Drapanos voetgangersbrug

De Drapanos voetgangersbrug, gebouwd in 1813, is met zijn 689,9 meter de langste stenen brug (over de zee) in de wereld. Het wordt ook wel De Bosset genoemd (naar de Zwitserse eilandgouverneur De Bosset). Deze brug over de baai van Argostoli naar Drapano verkort de weg naar Lixouri en het noorden van het eiland.

Oorspronkelijk werd de brug van hout gemaakt, maar beetje bij beetje werd hij vervangen door een brug van zandsteen. Op een klein kunstmatig eilandje langs het midden van de brug staat een obelisk-monument van Britse patronage. Door de aardbeving van 1953 zijn bepaalde delen van de brug verzakt. Deze delen zijn opgevuld en rechtgetrokken, maar deze beschadigingen zijn nog steeds zichtbaar vanaf de zijkant. In 1970 werd de brug gekwalificeerd als historisch monument.

Voor 2009 reden er zelfs nog auto’s en vrachtverkeer overheen. In 2009 werd de brug in eerste instantie gesloten voor zwaar vrachtverkeer. Een verbod voor auto’s volgde. De brug werd nogmaals gerenoveerd en in 2013 heropend als voetgangersbrug. Tijdens de restauratie werden de betonvullingen uit 1953 vervangen door zandsteen, het asfalt werd vervangen door bestrating en de in zee verankerde lichtmasten werden vervangen door replica’s van de originele lantaarns.

De Drapanos voetgangersbrug

Shoppen in de gezelligste straat van Argostoli

De gezelligste winkelstraat van Argostoli is de Lithostroto. Verwacht geen grote, moderne winkelketens, maar echte Griekse gezelligheid. Naast de vele souvenirwinkeltjes vind je er ook leuke Griekse boetiekjes.

De winkelstraat
Eén van de vele winkeltjes op de Lithostroto

5. Een bezoek aan het noordelijke deel van Kefalonia

Myrtos Beach – Assos – Fiskardo

Save the best for last. Als je het mij vraagt zijn dit de drie mooiste plekken van het eiland. En het leuke is dat je ze nog alledrie op dezelfde dag kunt ontdekken ook!

Myrtos Beach

Je zult mij niet zo gauw horen zeggen dat iets het mooiste of leukste is, dat is nu eenmaal subjectief, maar Myrtos beach is wel echt mooi. Die blauwe kleur is gewoon betoverend! Wanneer je vanuit het zuiden komt, moet je vlak na Supermarkt Myrtos links afslaan. Het bordje staat niet erg in het zicht, dus voor je het weet ben je er alweer voorbij. Het zandstrand is breed, er is een beach café te vinden en er zijn (tegen betaling) ligbedden met parasol beschikbaar. Er zijn redelijk veel parkeerplaatsen, waarvan ook een aantal in de schaduw van de rots. Parkeren op Myrtos Beach is gratis.

Myrtos beach

Tussen Myrtos Beach en Assos vind je nog een uitkijkpunt welke de moeite waard is voor een Kodakmomentje. Zie onderstaande kaart voor de locatie. Mocht je geen zin of tijd hebben om naar Myrthos Beach zelf te rijden, heb je er vanaf deze plek ook goed zicht op. Nog een tip: sla de locatie op in Google Maps om hem ter plaatse makkelijk terug te vinden!

Myrtos beach vanaf het uitkijkpunt

Assos

Zelf vond ik Assos het meest schilderachtige dorpje van Kefalonia. De pastelgekleurde huizen en de vele oleanders en bougainvillea kleuren prachtig bij het azuurblauw van de zee. Er hangt een fijne sfeer en ondanks dat het toeristisch is, is het er niet extreem druk.

Een doorkijkje vanaf de hoofdstraat
Het centrale pleintje van Assos

Parkeren in Assos

Wanneer je Assos binnenrijdt kun je het best het bord met de P naar rechts volgen. In het dorp zelf zijn weliswaar ook een aantal parkeerplaatsen, maar die staan al gauw vol. Aan de oostkant van Assos zijn genoeg parkeerplaatsen onder de bomen. Vanaf daar is het nog geen vijf minuten lopen naar het haventje. Parkeren doe je op beide parkeerplaatsen gratis.

Het haventje van Assos

Vergeet vooral niet om bij het haventje, vlak voordat de terrasjes beginnen aan je rechterkant, de trap omhoog te nemen voor wat meer overzicht. Wanneer de traptreden ophouden kun je het paadje langs de kust vervolgen en nog wat verder doorlopen richting het noorden.

Het uitzicht vanaf boven
Zicht op het fort van Assos

Een bezoek aan Assos Fortress

Het kasteel van Assos is één van de grootste kastelen van Griekenland. De lengte van de muren is zo’n 2000 meter en de oppervlakte bedraagt maar liefst 44.000 m2. De bouw begon aan het eind van de zestiende eeuw. Oorspronkelijk wilden ze een fortstaat bouwen, het project was echter te ambitieus en mislukte. Van 1930 tot 1953 is het nog als gevangenis gebruikt. Sinds die tijd staat het leeg en kun je het gratis bezoeken.

Je kunt er alleen te voet komen. Het is niet iets dat je ‘even’ doet, je doet er namelijk een uur over om boven te komen. Het pad is van steen, vlak en goed begaanbaar. Ook voor kinderwagens en rolstoelen. Onderweg kun je genieten van het uitzicht.

Gratis naar het toilet in Assos

We blijven Nederlanders, hè? Het toiletgebouwtje zit een beetje verstopt, vandaar dat ik hem toch even vermeld. Je vindt hem bij het strandje onder de parkeerplaats op het smalste stuk van Assos. Vergeet je eigen wc-papier niet mee te nemen. Er is ook een kraan.

Fiskardo

Fiskardo was voor mij de verrassing van het eiland. Net zoals Assos vond ik Fiskardo ook pittoresk. Met een knusse boulevard en een haventje waarin tientallen boten liggen is dit het meest noordelijke stadje van Kefalonia. Je kunt het een beetje zien als het St. Tropez van Griekenland. Het boetiekje La Vie en Rose heeft trouwens een überleuke, Instagramwaardige gevel. Ik was er foto’s aan het maken toen de eigenaar met twee stoeltjes kwam aangelopen. Hij zo: “With chairs is better, now you can take photos.” En hij had gelijk, die stoeltjes kwamen als geroepen!

La Vie en Rose
Het haventje van Fiskardo

Is Kefalonia de moeite waard?

Absoluut. Inmiddels heb ik al heel wat plaatsen bezocht in Griekenland. Elke plek heeft z’n eigen charme, zo ook Kefalonia. Net als Lefkas is het een overzichtelijk eiland waar je in een week het meeste wel van kunt zien. De combinatie van lekker luieren op het strand, rondtoeren over het eiland en het bezoeken van kleurrijke dorpjes doet het bij mij altijd goed.

Het verblijf in Poros

Ondanks dat Poros niet het meest centraal ligt ten opzichte van de bezienswaardigheden, is het hier prima vertoeven. Zoals je al hebt kunnen lezen is schiereiland Paliki het verst.

Zoek je een verblijf dat het meest centraal ligt om het hele eiland te verkennen? In dat geval is Agia Effimia een goede uitvalsbasis. Welke plaats of accommodatie je ook kiest, er staat altijd een persoolijk presentje op je te wachten!

Een fles wijn met een welkomstkaartje
De persoonlijke touch van Ross Holidays

Mijn top 5 bezienswaardigheden van Kefalonia

  1. Assos
  2. Fiskardo
  3. Myrtos Beach
  4. Argostoli
  5. Skala

Vakantie Kefalonia boeken

Ben je na het lezen van deze blog en het verlekkeren aan de foto’s enthousiast geworden en wil je zo snel mogelijk een vakantie boeken naar Kefalonia? De volgende touroperators bieden pakketreizen aan. Handig om te weten: je komt direct bij de accommodaties op Kefalonia uit!


Andere Griekse pareltjes leren kennen? Lees één van onderstaande blogs: